מבוא כללי

לפני קצת יותר מ- 500 שנה התחולל גירוש יהודי ספרד. לאחר הגירוש ולאורך תקופה של כ- 50 שנה עלו לצפת כ- 10,000 יהודים ממגורשי ספרד ובנו את צפת בסגנון הבניה הספרדי המוכר להם. תקופה מיוחדת זו מכונה 'תור הזהב של צפת' אשר הייתה תחנה היסטורית מרתקת ומרכזית בהתפתחות התרבותית והמסורתית שבקורות עם ישראל.

בתקופות מאוחרות צפת דעכה. מן המפורסמות הייתה רעידת האדמה הקשה שהתרחשה בצפת בשנת 1837 אשר החריבה והפכה את העיר כליל. או מאורעות מלחמת העולם הראשונה שהובילו לשנים של עוני, רעב, חולי ומחסור. כל אילו ועוד היוו גורם משמעותי לכך שחלק ממבני העיר המפוארת שהייתה נטמנו עמוק באדמה ועל גביהן נבנתה חלק מהעיר העתיקה מחדש.

המנהרות שבהם אתם מבקרים הם תוצאה של חשיפה של חללי חדרים ובורות מים עתיקים מתקופת המאה ה-16 ואשר היו מכוסים מתחת לאדמה כ- 100 שנה. המנהרות מתחברות למתחם 'בית הקהל' – שריד של שכונה עתיקה מהמאה ה-16.  החשיפה הארכיאולוגית של המנהרות והמבנים ב'בית הקהל' בוצעו במהלך השנים בסיוע של אלפי מתנדבים צעירים יהודים מהארץ ומחו"ל אשר פעלו במסגרת תוכניות ההתנדבות החינוכית שמפעילה העמותה.